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2018-12-15 | 星期六

福特车的座椅都是大豆做的?看Ford永续材料的十年领航

发表: 2018年04月12日

回顧十年前,福特Ford首度於2008年的Ford Mustang配置大豆泡棉汽車座椅。(Ford)
回顧十年前,福特Ford首度於2008年的Ford Mustang配置大豆泡棉汽車座椅。(Ford)

(大纪元讯)豆浆、豆腐、豆花,这些以大豆制成的食物在我们的生活中稀松平常。然而大部分人可能不知道大豆除了可供食用之外,还能以大豆纤维再生制成汽车座椅。

据福特网站称,回顾十年前,福特Ford首度于2008年的Ford Mustang配置大豆泡棉汽车座椅。自2011年以来,大豆泡棉已成为福特在北美地区椅垫、椅背和头枕中的主要材料。至今,北美地区生产超过1850万辆新车,并使用了5000亿吨的大豆。在生产及回收的过程中,Ford减少了超过2亿2800万磅的二氧化碳排放量,根据北卡罗莱纳州立大学的统计,这相当于400万棵树每年所吸收的二氧化碳总量。

运用再生材料于车辆上的概念可追溯到1940年代公司创办人Henry Ford执掌营运的时期,我们相信这样的愿景是正确的方向。Ford一直致力于相关研究与测试,并于2007年开始以大豆泡棉等植物性再生材料代替传统石化产品。这项创新决策不仅为环境带来永续环保的效益,同时亦兼顾其耐用度。

要将这项研究实现是个艰鉅的挑战,最初研发的大豆泡棉并无法达到严苛的耐用标准─提供使用15年后仍保有的回弹力。加上大豆纤维和塑胶材料的低相容性、大豆泡棉的特殊气味等种种困难,促使Ford致力研究改善配方,重新平衡化学式并移除气味不佳的化合物。此外,当时油价到了每桶40美元之低点,环保能带来的金钱效益并不显着,因此说服供应商採用大豆泡棉的环保材料成了另一项难题。

终于在2008年油价飙升之际,大豆泡棉的价值逐渐开始受到重视。以环保材质来取代塑化材质不仅能大幅降低碳排放量,也带来了商业价值。Ford在各领域积极推广大豆泡棉及其永续性应用,展开与农业、傢俱和家用品等产业的密切合作。

十年来,Ford持续与美国大豆协会研发以大豆为基础的材质应用,如汽车上的橡胶元件,垫圈、封条和雨刷刮刀等。在某些情况之下,这些材质也有助于减轻车重,进而提升许多车款的油耗表现。目前Ford已採用多达8种永续环保材质于旗下北美量产车款上,包括大豆、小麦、稻米、蓖麻、洋麻(木槿)、树干纤维素、黄麻和椰子;在持续的实验中,更尝试了麦桿、番茄皮、竹子、剑麻纤维、蒲公英,甚至是海藻!除此之外,Ford也在探索碳本身的创新用途,已领先业界以二氧化碳制造泡棉与塑料。

Ford的环保永续理念以大豆为起点,未来Ford将以负责任的投资与对环保的愿景持续创新,正如Ford第18届年度永续发展报告当中所揭示的内容,包括在水资源安全方面的承诺、零掩埋废弃物的工厂、改善空气品质的报废计画等等。

Ford材料永续性资深技术主管Debbie Mielewski表示:「Ford将以在过去十年中累积的经验,持续提供更多种环保材质的应用,以减少对环境的冲击,并维持Ford在业界永续环保的领导地位。」

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