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2018-12-16 | 星期天

【专栏】汽车工业加速实现的未来

发表: 2018年02月17日

而當年一鳴驚人的特斯拉,自然也不會在未來的浪潮中沉寂下去。(Getty images)
而當年一鳴驚人的特斯拉,自然也不會在未來的浪潮中沉寂下去。(Getty images)

文/黄海默 汽车工程师

全电动车,无人驾驶。这两个概念近几年逐渐火热起来。2012年特斯拉公司的Model S横空出世,它拥有出色的性能,在当时超越所有竞争对手的续航能力,及充满未来感的外观内饰设计。Model S似乎从科幻小说中走入了现实一般,掀起了大众对全电动车的关注,加之当时持续走高的石油价格,各大车厂也开始大力投入电动车研发。然而2014年石油价格大跌,时至今日仍然徘徊在40美元一桶的水平,普通消费者处于使用成本的考量,不再迫切需要全电动车,而各大车企,尤其是北美车企,在传统汽车的销售量上不断创造新高,似乎电动车的未来并不会很快到来。另一方面,Google从2009年起开始投入无人驾驶研究,多年以来一直保持了新闻曝光率,但距离实际走入市场,一直有相当大的距离。

然而上述的一切,在2017年间,发生了翻天覆地的变化。北美三大车企(通用汽车,福特,菲亚特克莱斯勒)在全电动车和无人驾驶方面高歌勐进,通用与福特正在努力把自己的产品尽快投入市场,而菲亚特克莱斯勒则尝试通过与从goolge无人汽车研发项目中成立的独立公司waymo开展全面合作,参与到汽车工业的未来中。

为什么说2017年的变化是翻天覆地的?我们又为何感受到汽车工业的未来正在加速到来?

首先,让我们来看看通用汽车在2017年10月向公众发布的未来战略规划。在这份规划中,通用汽车声称:「我们相信一个全电化的未来。」 通用不仅对未来做出了如此的判断,还给出了全电未来的具体计画:18个月内在目前已有的全电车Bolt基础上,再推两款电动车型,到2023年为止,将还有18款新的全电动车问世。另一方面,通用汽车通过收购Cruise Automation公司,全面开展了自动驾驶研发。2017年7月,Cruise宣布已在旧金山室内面向公司员工开放了无人驾驶的共享交通服务,该服务将使用无人驾驶技术满足公司员工的通勤需求。而通用更在2017年10月宣布,2018年早些时候,将会在纽约市内投放和测试无人驾驶汽车。而最为惊人的是,通用汽车11月底宣布,公司将会在北美主要城市推出类似uber的无人驾驶共享交通服务,而推出时间被设定在:2019年,也就是说,1年多以后,我们或许就会看到,驾驶座上空无一人的汽车正行驶在道路上。

福特公司在2017年也加快了通向未来的脚步。公司12月初宣布,将会把全电动车型的生产移至墨西哥,以将原本生产全电动车的生产线用于无人驾驶车的量产。这个消息至少说明,福特的全电车生产流程已趋于成熟,同时无人驾驶车需大量产能。福特公司目前对外界宣称,该公司的无人驾驶车,将会在2021年投向市场;截至2025年,公司将针对中国市场投放15款全电或插电混动车型。此外,福特还针对无人驾驶技术的应用场景展开了各种研发,其中包括与快餐品牌domino合作的无人驾驶车送餐服务测试。

最早开始无人驾驶研发的google无人驾驶团队,即现在的waymo,也不甘示弱,在与菲亚特克莱斯勒合作之后,waymo迅速使用FCA的pacifia车型建立起了颇具规模的无人驾驶测试车队,公司在亚利桑那州的公众道路上测试无人驾驶汽车已颇有时日。2017年11月,waymo宣布,在未来的几个月之内,将开始面向公众推出无人驾驶服务,「人们将使用我们的无人驾驶车上班通勤,送小孩上学,在party后回家,将会深入到日常生活的各种场景之中。」

而当年一鸣惊人的特斯拉,自然也不会在未来的浪潮中沉寂下去。特斯拉已开始向顾客供应Model 3车型,即平价版全电动车。特斯拉在11月的发布会上,则向公众展示了最新项目:全电,具有自动驾驶功能的卡车。在发布会上,特斯拉宣称公司将于2019年起批量生产这样的电动卡车。也许这也会改变整个卡车及运输行业。与此同时,Uber公司下属的自动卡车研发部门(收购了创业公司Otto)也正在研发无人驾驶卡车,Otto的自动驾驶卡车曾经与百威啤酒合作,完成了一次无人驾驶的货运服务。

放眼全球,日本和欧洲的主要车商,也都在2017年宣布了类似的未来规划,5年之内,更多的全电动车将会投入市场,而自动驾驶汽车,将会出现在人们的生活中。汽车工业的下一个世代似乎正在加速到来。


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