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2017-10-17 | 星期二

【专栏】北美车市吹寒风 电动车一枝独秀

发表: 2017年09月15日

破壞性技術趨勢牽涉到產品、生產技術和商業模式的重大變革,車廠若用傳統汽車經營的心態對待,很可能在這一波趨勢改變中落敗。(Reuters)
破壞性技術趨勢牽涉到產品、生產技術和商業模式的重大變革,車廠若用傳統汽車經營的心態對待,很可能在這一波趨勢改變中落敗。(Reuters)

文/金谷道(大纪元时报财经评论员)

炎炎夏日,北美的车市却吹起寒风。2017年上半年美国汽车销量同比下滑2.1%,美国车市龙头通用汽车库存超过100天,创下2007年6月以来最高水位,其车贷违约金额也创下2010年初以来最高峰,为此该公司已关闭在俄罗斯、印尼、韩国和澳洲的工厂,减少一年150万辆的产能,第二把交椅的福特汽车更计画2017年删减10%的北美和亚太人力(约2万人)因应。

相对于2016年美国各类汽车销创下1,755万辆歷史高峰,2017年一般估计恐跌破1,700万辆关口,悲观者如谘询公司AlixPartners更将2019年美国车市的规模下修至1,520万辆,较2016年的高峰回跌13%。如果此一预测正确,北美车市的冬天才刚要开始,未来十年的道路恐怕异常颠簸。

另一方面,全球各地正掀起电动车世代交替的革命。挪威政府宣布2025年全面禁售传统汽油车,印度也计划2032年之前逐步淘汰汽油和柴油车,中国希望推动2025年700万辆电动汽车的目标,最早发明内燃机汽车的德国也可能在2030年禁售汽油车。在美国,史丹福大学经济学家塞巴(Tony Seba)也预测到2030年,美国车市将有95%转为电动车。

面对此一变局,瑞典沃尔沃汽车(VOLVO)已宣布放弃燃油车的生产,计画2019年以后生产的新车款全面改为电动车或油电混合车。另有八家车厂被迫另闢战场,计画在五年内推出自驾车款,跟进科技大厂特斯拉和谷歌的脚步。

在电动车或自驾车的世代交替之际,美国股市的反应颇耐人寻味。最让汽车股长期投资人不解的是特斯拉的股票市值在2017年4月超越通用汽车,成为全美最有价值的车厂。疑惑之处在于特斯拉的产能仅为通用的1%,且至今仍亏损累累,一年至少赔10亿美元以上,而后者尽管获利滑落,但今年至少可赚50亿美元。

或许特斯拉的短期股价飙涨过头,也或许股民太过悲观看待通用汽车面对的传统车市后势,随着每一季的财报发布股价或许进行修正,通用汽车的汽车市值股王宝座还可稳坐几个月甚至几年的时间。但就长期趋势来说,股市投资人的心态已显然偏向电动车和自驾车这个新闢的蓝海,放弃燃油汽车此一传统的红海,用专业术语来说前者所代表的是一个难以逆行的破坏性技术趋势(disruptive technology trends)。

破坏性技术趋势牵涉到产品、生产技术和商业模式的重大变革,车厂若用传统汽车经营的心态对待,很可能在这一波趋势改变中落败。不管是像谷歌、特斯拉等科技先进採行自行研发的策略,还是像通用汽车和福特汽车等后进者併购人工智慧(AI)关键技术厂商,这一场下世代车市之争谁都不敢缺席。

然而,后进者要取得消费者的信任恐怕要付出更大的努力。一份最新的调查发现,当开车族被问到自驾车科技时,55%的人总想到特斯拉,20%的人想到的是谷歌,仅12%的受访者想到的是传统车厂。后进的传统车厂或许也不必太悲观,毕竟数十年或百年的品牌形象已深植消费者心中,其优势是整体汽车供应链目前仍以燃油车为中心,其传统营运的获利仍可不断挹注他们在新事业的冒险,比起特斯拉不断烧钱、不断增资的财务处境强多了。

对消费者来说,传统汽车业进入寒冬,各大车厂为了削减库存、积攒营运现金,祭出的折扣只会越来越优惠,对于想换车的开车族是一大福音。然而,车厂的困境也体现出目前的消费者并不太急着购车的处境。据纽约联储局统计,美国2017年首季的消费者车贷负债高达1.167万亿美元歷史新高,较2010年首季低谷的0.7万亿美元暴增近6成。该数据显示,美国消费者连举债买车都到了尽头,未来的购车需求将易降难升。

在此一电动车世代交替的初期,消费者可选择的车款很有限,电动车的销售量仍难遍地开花,或许此时购买燃油车的性价比较高,虽然耗油、虽然不环保,但却加油方便且价格便宜,或许近两年绝大多数的消费者都会如此思考,而一辆新车或许开了五到十年后,当电动车的各方面条件皆与传统燃油车并驾齐驱或甚至超越了的时候,届时消费者的观念将大为改观,电动车的消费选项多到百家争鸣的地步时,划时代的汽车世代交替才真正展开。

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