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2017-09-20 | 星期三

【专栏】冬季开车话轮胎

发表: 2017年04月28日

Snow Tires雪地輪胎,也叫Winter Tires冬季輪胎。這個不用解釋,顧名思義就知道,這款輪胎是專門為冬天設計的。(Istock)
Snow Tires雪地輪胎,也叫Winter Tires冬季輪胎。這個不用解釋,顧名思義就知道,這款輪胎是專門為冬天設計的。(Istock)

文/陆查理 汽车工程师

你的朋友可能会炫耀他五万元购买的全新四轮驱动的大型越野车,甚至配备了高级性能电子配备和高级Performance轮胎,但往往其雪地驾车性能还不如一辆低级配备的小车。

冬季行车的最大顾虑就是汽车打滑失去控制,所以近年来很多汽车制造商研发了很多电子监控和辅助驱动和制动设备。各个厂家都有自己的一套称呼,常见的如 Vehicle Dynamic Control (VDC), Electronic Stability Control (ESC) 或类似名词,无外乎就是用电子模块实时监视每个轮胎是否出现打滑,实时监视每个轮胎的转弯角速度和横向打滑,等等多项驾驶实况,然后对应地调整发布到每个轮胎的力矩或实施剎车,目的是要最大限度地保证每个轮胎都不出现打滑,从而使驾驶员牢牢掌控汽车。

如果消费者走进一家车行,车行的销售人员会如数家珍的介绍一大堆该品牌或该款式具备的各项动听的安全设备。似乎只要配备了这些高级的设备,冬季安全行车就是万无一失了。

其实不一定。从歷史的眼光看,这些炫目的高科技设备也不过在近十年内出现的,难道以前的人们就没有办法冬季行车了吗?非也,原因在于,冬季防滑的最关键的配件不是什么电子装备,而是很不起眼的轮胎。

以下笔者试图用消费者平常生活用语来探讨轮胎在冬季购车和行驶中的重要性。

轮胎的分类

一般的汽车轮胎分三种,最常见的就是All Seasons轮胎,有时也叫All Weather轮胎,就是全年各季都通用的轮胎,一般新车都配这个类型的。这个轮胎最实用,冬季开车也是比较合适的,因为汽车厂配备时已经考虑了冬季行车需要,所以这款轮胎的各项指数都达到工业标准。如果购车预算有限,通常就买标配的All Seasons轮胎即可。

但真要比较起来,冬季开车使用All Seasons轮胎还是有很大的局限性,如果经济条件允许,最好按下文升级轮胎。

第二类就是高档车配备的Performance轮胎,其特点是在干燥的路面上行驶时,尤其在拐弯处能体现出优良的性能。有个谚语说,一个好的Performance轮胎值100马力!在一个Popular Mechanics主办的非正式的演示中,一辆标配的福特野马(Mustang GT)配上Performance轮胎后轻松击败高级跑车Porche 911,尽管Porche 911的发动机马力更高,支撑架(Suspension)更优越。

但这类Performance轮胎的致命缺陷就是雪地行驶。在低温的雪地上,最易打滑的就是中高档汽车配备了Performance轮胎。此时就算配备了四轮驱动也无可奈何,10公分的雪就可以让人望雪兴叹。笔者有同事曾开尼桑的Murano四轮驱动兼白金配备,居然无法开出小区的街道。笔者另一同事开同样尼桑的小车Versa(普通前轮驱动),最低普通配备,在同样路面可以快速奔驰,其All Seasons轮胎居然能扬雪达一米以上,可见其轮胎的抓力!

但如果您买的就是高档汽车配备了Performance轮胎,如何解决冬季行车的问题?不难,就是第三类轮胎如下。

第三类轮胎才是本文之重点,Snow Tires雪地轮胎,也叫Winter Tires冬季轮胎。这个不用解释,顾名思义就知道,这款轮胎是专门为冬天设计的。

冬季轮胎在雪地上究竟如何能保持对地面的抓力?关键是材料和轮胎表面的槽痕设计。这个课题很大,事实上几大轮胎制造商几十年来花费巨资来用于研发,所以不是本文可以从技术层面可以解释的,但对于普通消费者而言,就很简单了,只要点名要冬季轮胎即可。

如何选购雪地轮胎

冬季轮胎有很多品牌选择,加上近年来中国制造的低价轮胎通过非主流通道也被销往北美市场,消费者最好认准正宗的三家大品牌:Bridgestone,Michelin 和Continental。其他品牌的雪地轮胎的性能相比之下要落后一大差距。

普通消费者也无法检验这个性能差距,不过据业界的一个说法,好品质的雪地轮胎在结冰的路上紧急剎车时,轮胎会发出刺耳的尖叫声。这个说法仅供参考。

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