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氢燃料汽车安全吗?(下)

发表: 2015年07月13日

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(Honda图片)

(大纪元记者玉山综合编译报导)现在,仍然存在一个大的问题,就是如何将氢储存在汽车上。目前已经有一些实用的方法在应用。氢可以在高压下以气体的形式存储,也可以在极低的温度下以液体的形式存储。这两种储存氢的方式均适用于燃料泵,但对于作为汽车燃料要储存在汽车上却不现实。低温液态氢需要额外的车载系统以使其保持低温。这会增加汽车的重量,从而影响汽车的能量效率。

研究人员仍在探索研究存储和利用氢作为燃料的最佳方式。该研究的一部份也包括消除公众对氢燃料的的恐惧。科学或许能够破解氢燃料的难题,但是如果司机仍然无法克服对氢作为汽车燃料的恐惧,仍然认为驾驶一辆氢燃料汽车就像驾驶一辆随时会爆炸的炸弹一样,那么谁还还会买氢燃料汽车呢?

氢燃料的安全性

其实在许多情况下,氢比我们目前用来驱动我们的汽车燃料更安全。作为液体,碳基燃料一旦洩露就会流动散佈开来。。当传统燃料燃烧时,传统燃料会产生灰烬,同时辐射大量的热。然而氢却不是这样。氢燃烧时不产生热的灰烬,很少辐射热量。更重要的是,当氢气洩漏时,它不是流动开来,而是迅速挥发散佈的大气中,所以它几乎没有时间来燃烧。

那么,兴登堡飞艇爆炸又是怎么回事?支持者氢燃料和反对氢燃料双方已经对命运多舛的兴登堡飞艇的悲剧争论了许多年。反对者认为这就是氢燃料警世故事,而支持者则认为恰恰相反。

虽然兴登堡飞艇里的氢确实燃烧,而且产生了令人难以置信的威力,但造成正这次灾难的罪魁祸首并不是氢而这是铝粉。为了反射太阳光,兴登堡飞艇的外表覆盖了铝粉,而这种铝粉相当于火箭一种燃料。而飞艇艇体的棉织物则是,为了防水用高度易燃的醋酸处理过。氢的支持者还指出,兴登堡灾难发生时火焰是向上烧的,这是因为氢的比重非常小。这让处于飞艇下方的乘客没有受到氢燃烧所产生火焰的伤害。36名兴登堡事故中死亡的乘客中的35名是从飞艇上跳下来至死的,所有那些没有跳下来的乘客都存活下来了。

氢燃料的挑战在于找到最佳的储存方式。氢的储存必须是安全的,在车祸中不会爆炸,不会成为有一个警示故事。换句话说,就是要设计出最好的储存罐,可以防止氢气在车祸在爆炸。

钢罐是一种可能。钢罐的强度足以作为可靠的汽车氢燃料储罐而不必担心安全问题。如果发生事故,钢罐也能够承受冲击而不会穿刺或破裂。但是钢的问题是其重量。氢本身非常轻,比汽油轻。任何能够储存高压氢燃料的储罐都要比汽车上的传统的汽油箱大很多。钢储存罐相对来说太重了,影响汽车的能源利用效率。

复合材料似乎比钢更有前途。聚乙烯制成的储罐比较轻,而且可以设计并制造成复杂的形状,从从而高效的利用汽车里的空间。这种材料还可以吸收冲撞能量,并能将氢气安全地释放到大气中。

氢可能的终极存储材料,应该是可以吸收氢气,在需要时将其释放。某些类型的金属,如金属氢化物,可以捕获氢分子并将其储存在其结构中。这样储存氢是最安全的。当金属被加热时可以将氢气释放出来。让这项技术更具吸引力的是,让氢分子从金属储罐释放出来所需要的热量可能来自氢燃料电池产生的热量。

「氢恐惧症」似乎没有阻止研究人员将氢作为燃料来源的可行性进行研究。如果世界上的石油真的所剩不多了,我们有理由一劳永逸抛开这些担忧了。◇

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