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2018-11-19 | 星期一

【專欄】汽車工業加速實現的未來

發表: 2018年02月17日

而當年一鳴驚人的特斯拉,自然也不會在未來的浪潮中沉寂下去。(Getty images)
而當年一鳴驚人的特斯拉,自然也不會在未來的浪潮中沉寂下去。(Getty images)

文/黃海默 汽車工程師

全電動車,無人駕駛。這兩個概念近幾年逐漸火熱起來。2012年特斯拉公司的Model S橫空出世,它擁有出色的性能,在當時超越所有競爭對手的續航能力,及充滿未來感的外觀內飾設計。Model S似乎從科幻小說中走入了現實一般,掀起了大眾對全電動車的關注,加之當時持續走高的石油價格,各大車廠也開始大力投入電動車研發。然而2014年石油價格大跌,時至今日仍然徘徊在40美元一桶的水平,普通消費者處於使用成本的考量,不再迫切需要全電動車,而各大車企,尤其是北美車企,在傳統汽車的銷售量上不斷創造新高,似乎電動車的未來並不會很快到來。另一方面,Google從2009年起開始投入無人駕駛研究,多年以來一直保持了新聞曝光率,但距離實際走入市場,一直有相當大的距離。

然而上述的一切,在2017年間,發生了翻天覆地的變化。北美三大車企(通用汽車,福特,菲亞特克萊斯勒)在全電動車和無人駕駛方面高歌猛進,通用與福特正在努力把自己的產品盡快投入市場,而菲亞特克萊斯勒則嘗試通過與從goolge無人汽車研發項目中成立的獨立公司waymo開展全面合作,參與到汽車工業的未來中。

為什麼說2017年的變化是翻天覆地的?我們又為何感受到汽車工業的未來正在加速到來?

首先,讓我們來看看通用汽車在2017年10月向公眾發布的未來戰略規劃。在這份規劃中,通用汽車聲稱:「我們相信一個全電化的未來。」 通用不僅對未來做出了如此的判斷,還給出了全電未來的具體計畫:18個月內在目前已有的全電車Bolt基礎上,再推兩款電動車型,到2023年為止,將還有18款新的全電動車問世。另一方面,通用汽車通過收購Cruise Automation公司,全面開展了自動駕駛研發。2017年7月,Cruise宣布已在舊金山室內面向公司員工開放了無人駕駛的共享交通服務,該服務將使用無人駕駛技術滿足公司員工的通勤需求。而通用更在2017年10月宣布,2018年早些時候,將會在紐約市內投放和測試無人駕駛汽車。而最為驚人的是,通用汽車11月底宣布,公司將會在北美主要城市推出類似uber的無人駕駛共享交通服務,而推出時間被設定在:2019年,也就是說,1年多以後,我們或許就會看到,駕駛座上空無一人的汽車正行駛在道路上。

福特公司在2017年也加快了通向未來的腳步。公司12月初宣布,將會把全電動車型的生產移至墨西哥,以將原本生產全電動車的生產線用於無人駕駛車的量產。這個消息至少說明,福特的全電車生產流程已趨於成熟,同時無人駕駛車需大量產能。福特公司目前對外界宣稱,該公司的無人駕駛車,將會在2021年投向市場;截至2025年,公司將針對中國市場投放15款全電或插電混動車型。此外,福特還針對無人駕駛技術的應用場景展開了各種研發,其中包括與快餐品牌domino合作的無人駕駛車送餐服務測試。

最早開始無人駕駛研發的google無人駕駛團隊,即現在的waymo,也不甘示弱,在與菲亞特克萊斯勒合作之後,waymo迅速使用FCA的pacifia車型建立起了頗具規模的無人駕駛測試車隊,公司在亞利桑那州的公眾道路上測試無人駕駛汽車已頗有時日。2017年11月,waymo宣布,在未來的幾個月之內,將開始面向公眾推出無人駕駛服務,「人們將使用我們的無人駕駛車上班通勤,送小孩上學,在party後回家,將會深入到日常生活的各種場景之中。」

而當年一鳴驚人的特斯拉,自然也不會在未來的浪潮中沉寂下去。特斯拉已開始向顧客供應Model 3車型,即平價版全電動車。特斯拉在11月的發布會上,則向公眾展示了最新項目:全電,具有自動駕駛功能的卡車。在發布會上,特斯拉宣稱公司將於2019年起批量生產這樣的電動卡車。也許這也會改變整個卡車及運輸行業。與此同時,Uber公司下屬的自動卡車研發部門(收購了創業公司Otto)也正在研發無人駕駛卡車,Otto的自動駕駛卡車曾經與百威啤酒合作,完成了一次無人駕駛的貨運服務。

放眼全球,日本和歐洲的主要車商,也都在2017年宣布了類似的未來規劃,5年之內,更多的全電動車將會投入市場,而自動駕駛汽車,將會出現在人們的生活中。汽車工業的下一個世代似乎正在加速到來。


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