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2018-09-24 | 星期一

【專欄】冬季開車話輪胎

發表: 2017年04月28日

Snow Tires雪地輪胎,也叫Winter Tires冬季輪胎。這個不用解釋,顧名思義就知道,這款輪胎是專門為冬天設計的。(Istock)
Snow Tires雪地輪胎,也叫Winter Tires冬季輪胎。這個不用解釋,顧名思義就知道,這款輪胎是專門為冬天設計的。(Istock)

文/陸查理 汽車工程師

你的朋友可能會炫耀他五萬元購買的全新四輪驅動的大型越野車,甚至配備了高級性能電子配備和高級Performance輪胎,但往往其雪地駕車性能還不如一輛低級配備的小車。

冬季行車的最大顧慮就是汽車打滑失去控制,所以近年來很多汽車製造商研發了很多電子監控和輔助驅動和制動設備。各個廠家都有自己的一套稱呼,常見的如 Vehicle Dynamic Control (VDC), Electronic Stability Control (ESC) 或類似名詞,無外乎就是用電子模塊實時監視每個輪胎是否出現打滑,實時監視每個輪胎的轉彎角速度和橫向打滑,等等多項駕駛實況,然後對應地調整發布到每個輪胎的力矩或實施剎車,目的是要最大限度地保證每個輪胎都不出現打滑,從而使駕駛員牢牢掌控汽車。

如果消費者走進一家車行,車行的銷售人員會如數家珍的介紹一大堆該品牌或該款式具備的各項動聽的安全設備。似乎只要配備了這些高級的設備,冬季安全行車就是萬無一失了。

其實不一定。從歷史的眼光看,這些炫目的高科技設備也不過在近十年內出現的,難道以前的人們就沒有辦法冬季行車了嗎?非也,原因在於,冬季防滑的最關鍵的配件不是什麼電子裝備,而是很不起眼的輪胎。

以下筆者試圖用消費者平常生活用語來探討輪胎在冬季購車和行駛中的重要性。

輪胎的分類

一般的汽車輪胎分三種,最常見的就是All Seasons輪胎,有時也叫All Weather輪胎,就是全年各季都通用的輪胎,一般新車都配這個類型的。這個輪胎最實用,冬季開車也是比較合適的,因為汽車廠配備時已經考慮了冬季行車需要,所以這款輪胎的各項指數都達到工業標準。如果購車預算有限,通常就買標配的All Seasons輪胎即可。

但真要比較起來,冬季開車使用All Seasons輪胎還是有很大的局限性,如果經濟條件允許,最好按下文升級輪胎。

第二類就是高檔車配備的Performance輪胎,其特點是在乾燥的路面上行駛時,尤其在拐彎處能體現出優良的性能。有個諺語說,一個好的Performance輪胎值100馬力!在一個Popular Mechanics主辦的非正式的演示中,一輛標配的福特野馬(Mustang GT)配上Performance輪胎後輕鬆擊敗高級跑車Porche 911,儘管Porche 911的發動機馬力更高,支撐架(Suspension)更優越。

但這類Performance輪胎的致命缺陷就是雪地行駛。在低溫的雪地上,最易打滑的就是中高檔汽車配備了Performance輪胎。此時就算配備了四輪驅動也無可奈何,10公分的雪就可以讓人望雪興歎。筆者有同事曾開尼桑的Murano四輪驅動兼白金配備,居然無法開出小區的街道。筆者另一同事開同樣尼桑的小車Versa(普通前輪驅動),最低普通配備,在同樣路面可以快速奔馳,其All Seasons輪胎居然能揚雪達一米以上,可見其輪胎的抓力!

但如果您買的就是高檔汽車配備了Performance輪胎,如何解決冬季行車的問題?不難,就是第三類輪胎如下。

第三類輪胎才是本文之重點,Snow Tires雪地輪胎,也叫Winter Tires冬季輪胎。這個不用解釋,顧名思義就知道,這款輪胎是專門為冬天設計的。

冬季輪胎在雪地上究竟如何能保持對地面的抓力?關鍵是材料和輪胎表面的槽痕設計。這個課題很大,事實上幾大輪胎製造商幾十年來花費巨資來用於研發,所以不是本文可以從技術層面可以解釋的,但對於普通消費者而言,就很簡單了,只要點名要冬季輪胎即可。

如何選購雪地輪胎

冬季輪胎有很多品牌選擇,加上近年來中國製造的低價輪胎通過非主流通道也被銷往北美市場,消費者最好認準正宗的三家大品牌:Bridgestone,Michelin 和Continental。其他品牌的雪地輪胎的性能相比之下要落後一大差距。

普通消費者也無法檢驗這個性能差距,不過據業界的一個說法,好品質的雪地輪胎在結冰的路上緊急剎車時,輪胎會發出刺耳的尖叫聲。這個說法僅供參考。

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